MuslimGirl разрушава как изглежда „добрият мюсюлманин“.

Преди няколко години, с резерви, но с надеждата да намеря отговори (или поне подобие на онлайн връзка), случайно написах думите „мюсюлманско момиче“ -- и двете думи са изписани с главни букви, за да му придадат тежест – в полето за търсене на началната ми страница в Google. Нищо полезно не се появи.



Бързо напред почти десет години и научавам за muslimgirl.net . След като моят приятел небрежно ми го спомена, аз открих там всичко, което някога съм искал като мюсюлманско дете: прозрачност на опита и нюансиран израз на това какво е да си мюсюлманин. Като младо мюсюлманско момиче, израснало в Австралия, се чувствах изолирана. Но имах тайно подозрение, че там има и други, които са от същия тип момиче като мен: странни, страстни, равни части мюсюлманки и западни. Исках да се чувствам свързан, защото не исках да се чувствам разместен и сам в свят, в който постоянно ме определяха другите – екстремист от медиите; изпаднало, своенравно момиче от собствената ми общност.






Амани Ал-Хатахтбех, редакторът основател на MuslimGirl.net, се чувства по същия начин. Когато все още беше абитуриентка в гимназията, само преди пет години, тя започна да забелязва все повече и повече отрицателните ефекти от ерата след 11 септември върху нашето мюсюлманско поколение деца, по-специално нарастващата вълна от институционален расизъм и подозрение, свързани с него към телата ни. Така тя създаде блог, наречен MuslimGirl, който първоначално започна като общност на LiveJournal, предназначена да започне разговор с други мюсюлмански жени. По това време нямаше активен форум за течни и открити разговори между нас; искаше да създаде пространство, където да говори за неща, които са я повлияли. Никой друг не капсулира този глас.





„Наистина исках да намеря начин да помогна на мюсюлманските жени, като нас, да се борят срещу начина, по който ни представят в медиите“, казва тя. В рамките на пет дни след създаването си общността MuslimGirl имаше над 1000 членове. Най-добрата част, спомня си тя, беше, че толкова много от първите членове бяха немюсюлмани, които просто искаха да научат повече за исляма. Тя веднага осъзна, че запълва празнота и това я вдъхнови да продължи напред с проекта.

„Очевидно хората искаха да говорят за тези неща, така че си помислих: нека го направя собствена независима платформа“, спомня си тя. Работейки от дома си в Ню Джърси, тя напусна LiveJournal, получи собствено име на домейн и превърна MuslimGirl в прост блог, където тя и нейни приятели от джамията можеха да публикуват неща, свързани с живота им. На следващата година, когато започва колеж в университета Rutgers, тя решава да основе „Muslim Girl“ като студентска организация. Тя искаше да приложи етоса на MuslimGirl.net и да го вдъхне живот, премахвайки осезаемостта по въпроси, които непропорционално засягат мюсюлманите.






След като завършва колеж, тя отива направо във Вашингтон и регистрира уебсайта като организация с нестопанска цел. Сега тя управлява MuslimGirl.net от пет години и е наблюдавала как траекторията му бързо се измества от блог към напълно оформено социално движение. Персоналът на уебсайта в момента търси офис пространство в Ню Йорк; в момента те основно работят от собствените си спални на лаптопите си. „Персоналът и мрежата от писатели на MuslimGirl се управляват изцяло онлайн и обхващат континенти“, обяснява Амани. Революцията е на една ръка разстояние.



Една от най-ранните публикации, публикувани в MuslimGirl, все още е една от най-популярните им статии. Само през последния месец, по време на Рамадан, това отново беше най-четената страница на сайта. Парчето, което е озаглавено „Поемане на вашия цикъл по време на Рамадан,“ се занимава с тема, която е донякъде табу - като се има предвид, че жените и техните тела (и функционирането на тези тела) са до голяма степен неизследвани от мюсюлманските коментатори. Всеки месец, когато жената е в менструален цикъл, тя не се моли. По време на Рамадан на жените по време на менструалния си цикъл не е позволено да се молят или да постят, а вместо това те са помолени да бъдат интроспективни и да си вземат почивка, за да се грижат за себе си. „По времето, когато го публикувахме, бяхме тийнейджъри и никога досега не го бяхме обсъждали открито, така че беше голяма работа за нас“, казва Амани. „Беше вълнуващо да дадем възможност на по-младите мюсюлмански момичета, че не бяхме изключени през един от най-важните месеци в годината само защото бяхме жени.“

Тази година Амани отиде в CNN, за да говори за уебсайта и как той се стреми да промени възприятията на хората за исляма. Миналата година, заедно с други членове на MuslimGirl.net, тя представляваше американските мюсюлмански жени в Младежката асамблея на ООН. „Става въпрос за развиване на поколение от лидери, силни гласове и жени, които не се страхуват да участват в обществото“, казва тя. „Искам да покажа на хората, че мюсюлманските жени наистина отговарят. И ако искате да чуете какво казваме, ето страхотен източник!“ Сега тя работи върху уебсайта на пълен работен ден, за да циментира визията му и да даде повече видимост на мюсюлманските жени и техните гласове.

И двамата с Амани имахме положителни преживявания, докато сме били мюсюлмани. Тя е израснала в Щатите, което очевидно е помрачило нейното юношество: израствайки в Ню Джърси, постоянно отивайки напред-назад в Ню Йорк, вие носите странен психически багаж. Все още мога да разкажа за интензивността на загубата, която почувствах, когато застанах на Ground Zero за първи път; като мюсюлманин е почти необяснимо. „Бях в началното училище, когато се случи 11 септември, знаете ли? Беше много трудно да маневрирате и да се справите с израстването“, казва Амани. „Нашите окончателни моменти, създаването на това, което сме като мюсюлмани – и хора – се състояха при едно от най-големите атаки срещу нашата идентичност в съвременната история.“ Ние сме определени изцяло от момент на насилие. Без значение кой си, ако си мюсюлманин, си почувствал гнева на САЩ.

Всеки мюсюлманин има история за срам: „Когато бях в средното училище и съучениците ми ме питаха дали съм мюсюлманин, бях толкова неудобно да кажа, че съм. Едва когато посетих Близкия изток и започнах научих повече за исляма или започнах наистина да се срещам с мюсюлмани и да чувам истории от собствените им гласове, че започнах да се чувствам преизпълнен с гордост, че идвам от този тип произход и култура“, разказва Амани. Лесно е да отхвърлиш нечия липса на гордост и да я обявиш за признак на слабост или дори за жалка неспособност да отстояваш себе си, но да бъдеш демонизиран - и това да е всичко, което знаеш за собствената си култура и религия - е било крайъгълен камък на мюсюлманската идентичност, която Амани и аз познаваме. Отминаха дните на фетишизирания ориентализъм; сега това е насилствено подкопаване, което се случва, с говорители като Ричард Докинс или късното Кристофър Хитчънс , като и двамата публично са заявили, че всички мюсюлмански жени са потиснати, като никога не са искали мнението на мюсюлманските жени. С колко много разговори съм се сблъсквал, когато хората заявяват, че „знаят толкова много за исляма“. Изглежда, че всеки знае за исляма, но изглежда никой не се е срещал или разговарял с мюсюлманин.

„Основната основа на MuslimGirl е да насърчава и популяризира автономията на всяка мюсюлманка да практикува исляма по начина, по който сметне за добре“, казва Амани. „По-старото поколение мюсюлмани подчертават необходимостта да се посочва кога другите съгрешават и да ги поправят, но ние трябва да поставим акцент върху фокусирането върху вашите собствени действия, защото част от исляма също е да не се намесвате в делата и бизнеса на други хора.“ Мюсюлманско момиче на мюсюлманско момиче, напълно усетих какво казва тя: Ние сме с единия крак в мюсюлманската култура и с единия крак в западната култура, което може да бъде дезориентиращо и объркващо. Трябва да има повече състрадание.

Крайъгълен камък на философията на MuslimGirl е, че мюсюлманите работят по-добре заедно. „Като хилядолетни мюсюлмани имаме много по-големи риби за пържене и много по-големи проблеми, които засягат нашата общност като цяло. Не можем да си позволим да се съдим един друг и да се разкъсваме. Това е изключително вредно, но също така не е наша работа . Никой няма власт над друг човек да каже ' Правиш го погрешно;' „Отиваш в ада;' Отиваш в рая. „Западните феминистки твърдят, че ислямът и феминизмът са противоположни, но, както ясно казва Амани, принципите на феминизма могат да се съгласуват перфектно с мюсюлманските идеали.

MuslimGirl е за изобразяване на истинския живот на мюсюлманските жени, живеещи в западно общество без цензура или осъждане. „По-рано тази година писахме една история за Миа Халифа, ливанската порнозвезда,' казва Амани. 'Ние основно написахме анализ на порнографиите, които тя прави - особено тези, в които тя просто носи забрадка - и какви последици има това върху мюсюлманските жени и как западняците вижте ги.' Статията стана вирусна; никоя публикация не можеше да пише за Миа Халифа, без да цитира MuslimGirl, което беше открито окончателен момент за публикацията, такъв, който ги изстреля в различна стратосфера. 'Изведнъж осъзнахме, че пишем за нещо напълно нов-- порно с хиджаб... и ние инжектирахме гласовете си и правехме история. След това беше трудно да ни игнорирате, което е прекрасно.'

Да имаш автентичен глас си има цена и омразата по пощата след този инцидент е изобилна: „Получих един имейл, който наистина остана с мен и гласеше: „Вие сте фалшиви мюсюлмани! Идвам на този уебсайт, очаквайки да бъда вдъхновен и тогава първото нещо, което виждам, е статия за порно! Ще уведомя всички, че си измама!', разказва Амани. „Трябваше да отделя време, за да напиша правилен отговор и да уведомя този човек, че този уебсайт се управлява от мюсюлмански жени и е написан за Мюсюлмански жени.' Тя силно желае да демонстрира разнообразие от мнения и да изтъква набора от многоизмерни нагласи, които съществуват в мюсюлманската култура. Тя настоява, че мюсюлманските момичета могат да имат множество изключително различни преживявания - някои от които може да включват порнография - и потвърждава, че не иска да размие само за да поддържа едноизмерен образ на сестринството на мюсюлманите, за да се хареса на консервативните мюсюлмани.За нея мюсюлманското преживяване е много по-сложно, мръсно и погрешно – и това е красиво, нюансирано нещо.

„Писах на човека [който изпрати писмото с омраза], казвайки: „Това е напълно противоречиво на това, което се опитваме да направим! Опитваме се да покажем всички преживявания, всички гласове.“ Те ни отговориха много добре, след като обяснихме това. Те разбраха, че това е важна история за отразяване.' Ясно е, че Амани помага да се промени доминиращият разказ, връщайки силата да го дефинираме обратно в нашите ръце. Докато тя споделя тази история, аз й се усмихвам през Skype и тя се смее в отговор: „Ние крадем микрофона!“

Преди няколко години присъствах на семинар, озаглавен 'Ислямът е религия на мира?' в Skirball Center на NYU. Спомням си, че се чувствах толкова разочарован от самия въпрос. За мен изглеждаше, че комисията Intelligence Squared (която беше домакин на събитието) вече беше взела решението, когато за първи път зададе въпроса; не е ли нещо интимно да го рамкираш така? Атмосферата на „откритостта“ изглеждаше измамна и ненужно сдържана – нека не забравяме, че масовите медии последователно пренебрегват мненията на масовото мнозинство мюсюлмани.

Известният мюсюлмански вероотстъпник Аян Хирси Али беше в групата против въпроса, като неочаквано заяви, че ислямът не е религия на мира. Докато я гледах, бях обхванат от чувство на недоверие. На тази жена, която е толкова ясно мотивирана от определен дневен ред (Хирси Али е бивша мюсюлманка и има комплекс на спасител), постоянно се дават платформи, защото нейните мнения са в съответствие с образа на мюсюлманите, който се разпространява след 11 септември: Тя казва, че ние са диви, смъртоносни и опасни, че нашият начин на живот не е подходящ за Запада.

След като разказах тази история на Амани, тя споделя историята си за това, когато Аяан Хирси Али накара собствените си слуги да я преследват в Twitter, след като не се съгласиха по време на дискусия за мюсюлманските жени. Безброй тролове изпращаха на Амани писма с омраза, в които се намеква, че единствената причина, поради която се чувства положително към исляма, е, че е американка, а не защото е мюсюлманка. „Казваха, че съм също Западняха, за да говорят за исляма', казва тя. 'Те дори извадиха мои снимки от миналото ми, където кожата ми, по някаква причина, изглеждаше по-светла и продължаваха да казват: вижте, тя дори не е арабка!' Заличаването и желанието за премахване на самоличността е класическа тактика. Амани не се вписва в стереотипната представа за мюсюлманска жена - необразована, негласна и мълчалива - и тя кара хората да се чувстват неудобно поради тази причина. Хората намират, че нейната артикулация, красноречие и ангажираност са пряка конфронтация с за какво смятат мюсюлманските жени, особено тези, които носят хиджаб.

Разнообразието на гласовете е толкова подходящо за това, което Амани се опитва да постигне. Това позволява разговорът да бъде по-приобщаващ и също така подчертава сложността на гласовете на мюсюлманските жени и разкрива колко много имаме да кажем. Когато по-рано тази година Gawker публикува есе, наречено „Практикуване на исляма в къси шорти“, MuslimGirl публикува a феминистки анализ на парчето. „Все още е спорен заради деконструкцията на патриархалните представи, открити в съвременните интерпретации на исляма“, отбелязва Амани. Друга статия, която наистина предизвика разгорещен дебат, беше „Спрете да използвате #MuslimLivesMatter,“ написано в отговор на хаштага, който се появи по време на вълна от ислямофобски престъпления от омраза по-рано тази година. Материалът призова мюсюлманската общност да внимава да си присвои трудно спечеленото внимание около #BlackLivesMatter и постави под въпрос важността на съюзничеството без кооптиране на движение.

Амани е тук, опитвайки се да разруши как изглежда 'добрият мюсюлманин'. „Най-добрият начин да направите това е да не мълчите за тези истории“, казва тя. „Веднага щом споделяме историите, разказваме преживяванията си на други хора и ги излагаме наяве, така разсейвате преценката. Трябва да говорим за това, което е табу – трябва да останем автентични към нашия опит.“ Да говориш за пушене на трева, да говориш за секс или да говориш за аборти като мюсюлманин е революционно. Хирси Али може да си помисли, че е продукт на това, че е на Запад, но всъщност е продукт на времето. Богохулството и откритото говорене за това дава възможност за диалог. Утвърждаването на власт над тези теми, позволяването на движението и елиминирането на интензивната мания за чистота създава истинска промяна.

Към края на разговора започнах да плача. Чувайки я да говори толкова силно за всички неща, които бях теоретизирал и чувствал, докато растях през всичките тези години, ме накара да се почувствам по-малко сам. Чувствах се отразен в нея; нейното желание да докаже, че мюсюлманските жени не са заглушавани - че можем да говорим и че е време другите да слушат - ме изпълва с невероятно чувство за цел. „MuslimGirl е доказателство, че правим разлика“, казва тя.