Денят настъпи: Хонконгската полиция арестува журналист, използвайки страховит закон за сигурността

Apple Daily се разглежда като символ на свободата на пресата в Хонконг. Снимка: Peter PARKS / AFP

Редакция, обискирана от полицията. Претърсени са компютрите на журналистите и са иззети твърди дискове. Редактор с вързани ръце на гърба.



Някога невъобразими в Хонконг, изображенията на масовата операция, насочена срещу лидерите на най-популярния продемократичен вестник в града, уловиха смразяващите последици от закона за националната сигурност, наложен от Пекин за криминализиране на предизвикателствата срещу неговата власт.






Позовавайки се на закона, приет миналото лято, про-пекинското правителство на града разположи над 500 полицаи в четвъртък сутринта, за да претърсят офиса на Apple Daily и да арестува главния редактор на вестника, заедно с четирима други ръководители в компанията майка на вестника, Next Digital. Те бяха обвинени в публикуване на статии, които се застъпваха за чуждестранни санкции срещу китайските власти, престъпление, наказуемо до доживотен затвор според новия закон за националната сигурност.





Главният редактор на вестника Райън Лоу стана първият работещ журналист, арестуван по силата на закона, който вече е видял по-голямата част от лидерите на опозицията в града бяха заключени .

Но арестите в четвъртък ясно показаха, че властите ще използват закона, за да накажат редактори и издатели, не само политици, за статии, смятани за подривни, ход, който може промени традицията на града за свободна преса .






Индустриален измерител на свободата на печата потъна до историческо дъно през 2020 г., тъй като местни репортери казаха, че са почувствали натиск да бъдат по-малко критични към Пекин. The Ню Йорк Таймс, цитирайки „несигурността“, създадена от закона за сигурността, премести около една трета от персонала си в Сеул през последната година.



Другите четирима арестувани души включват асоциирания издател на вестника, журналистът ветеран Чан Пуй-ман и Чеунг Чи-уай, директор, отговарящ за платформата за анимирани новини на вестника, пише вестникът.

В четвъртък сутринта, Apple Daily Собствени репортери на живо предаваха полицаи, влизащи в офис сградата на медийната компания. В редакцията служителите получиха достъп до компютрите в отделите за новини, графики и анимация на метрото и помолиха журналистите да напуснат, съобщава вестникът. Законът беше показан ескортиран от полицията обратно в офиса си с ръце с белезници.

Li Kwai-wah, старши началник на полицията към отдела за национална сигурност, каза, че арестите са свързани с „десетки статии“, публикувани от Apple Daily от 2019 г., който призова чуждестранните институции да санкционират китайското правителство.

Той каза, че полицията е замразила 18 милиона хонконгски долара (2,3 милиона долара). Apple Daily активи на и получи съдебна заповед за изземване на журналистически материали. На журналистите беше забранено да влизат в части от редакцията, които се смятаха за „местопрестъпление“, каза Ли.

Правителството на САЩ има наложени санкции на повече от 30 служители на Хонконг и континентален Китай за ерозията на политическите свободи в града, откакто Пекин започна да потиска своите продемократични протести през 2019 г. Страни, включително Австралия, Обединеното кралство и Канада, осъдиха задушаването на опозицията в Хонконг.

Ли каза, че статиите на вестника „дадоха повод“ на чужди държави да наложат санкции.

„Имаме сериозни доказателства, които предполагат, че статиите, споменати по-горе, са съществена част от конспирацията“, каза той пред репортери отвън Apple Daily строи в четвъртък

Ли отказа да назове статиите, но предупреди членовете на обществеността да не споделят съдържание, което може да ги накара да изглеждат подозрителни в застрашаване на националната сигурност.

След арестите министърът на сигурността Джон Лий каза, че властите ще предприемат строги действия срещу онези, които използват журналистическата работа като „щит“, за да застрашат националната сигурност.

„Говорим за конспирация, в която заподозрените се опитват да използват журналистическа работа, за да се заговорят с чужда държава или външни елементи, за да наложат санкции или да предприемат враждебни действия срещу Хонконг и КНР“, каза Лий на отделен брифинг за пресата в четвъртък , използвайки инициалите за Китайската народна република. „Трябва да разграничим това, което тези заподозрени са направили, от нормалната журналистическа работа.“

На въпрос дали купувате копия на Apple Daily или споделянето на неговите статии онлайн би се разглеждало като нарушаване на закона за националната сигурност, Лий каза, че хората няма да бъдат държани отговорни, ако не са имали намерение да застрашат националната сигурност. Той също отказа да даде подробности за кои статии става въпрос.

Пекин приветства операцията от четвъртък. В изявление , мощната служба за връзка на китайското правителство в Хонконг заяви, че подкрепя „акта на справедливост“ на полицията срещу Apple Daily .

Обединението на Next Digital, компанията майка на Apple Daily , каза, че това, което полицията е направила на нейни журналисти, е грубо нарушение на свободата на печата.

„Като само предполагат, че някои минали новинарски статии са нарушили NSL [закона за националната сигурност], те могат да третират редакционния персонал като престъпници, журналистическата работа като престъпления и редакцията като местопрестъпление“, се казва в Публикация във Фейсбук . „Колкото и трудни да са настоящите обстоятелства, ние ще продължим работата си с цел да публикуваме документите си както обикновено утре.“

26-годишният вестник е смятан за символ на свободата на печата в Хонконг заради безмилостната си критика към китайските власти. Той беше подложен на интензивни атаки от китайските държавни медии и пропекински служители, откакто преди две години в бившата британска колония избухнаха масови продемократични протести.

Властите обвиниха вестника в разпалване на омраза към Китай и подкрепа на антиправителствените вълнения, с рупор на Комунистическата партия People’s Daily наричайки го „по-отровен от коронавируса“.

Основателят на вестника Джими Лай, виден бизнесмен и вокален критик на китайското правителство, вече е обвинен по закона за националната сигурност. Той беше обвинен в призоваване за чуждестранни санкции и подпомагане на опитите на бивши протестиращи да избягат в Тайван, а офисът на Next Digital беше нападнат от полицията миналата година във връзка с неговия случай. Той също излежава присъда в затвора за участие в неразрешен протест.

Уили Лам, политолог от Китайския университет в Хонконг и бивш журналист, каза, че властите са се насочили към високопоставен вестник в репресиите си срещу несъгласието в Хонконг, надявайки се, че това ще послужи като предупреждение за други продемократични медии .

„Сега сред интелектуалните и журналистически кръгове в Хонконг има много атмосфера на страх“, каза Лам. „Ще откриете, че по-малко хора са готови да поемат риска да обидят правителствата на Хонконг и Китай, тъй като рискът е много реален, както се потвърждава от арестите на висши ръководители и редактори на Apple Daily .”

Междувременно вестникът продължава да се радва на широка подкрепа от местните жители.

Ден след като полицията арестува Лай, някои жители на Хонконг се наредиха на опашка пред будките за вестници в 2 часа сутринта, за да сграбчат копия от вестника, който включваше снимки на Лай с белезници на първа страница, в знак на солидарност.

След нападението в четвъртък някои потребители на интернет от Хонконг оставиха коментари на страницата във Facebook на съюза Next Digital, като казаха, че ще продължат да купуват вестника, дори и да има празни страници.

Следвайте Виола Джоу Twitter .